Windham Textile & History Museum Teaches Us How to Share Connecticut’s History in Two Languages

El Museo Textil e Histórico de Windham Nos Enseña a Compartir La Historia de Connecticut en Dos Idiomas

By Gerson Escobar-Arroyo, Member Relations Associate, Connecticut Historical Society

Author’s Note: This blog is the first of what will be regular bilingual (English and Spanish) posts that share Connecticut’s diverse history with its Hispanic/Latino citizens.Front of Brochure in 2 Languages

Is your Spanish a bit rusty? Scroll below for the English version!

Nota del Autor: Este es el primero de una serie de ‘blogs’ (en inglés y en español) que comparten la historia diversa de Connecticut con nuestras comunidades hispanoparlantes.

¿Qué motiva a un museo a imprimir sus guías y folletos en dos lenguajes?

Eso fue lo que me llamó la atención cuando ví el folleto del Museo Textil e Histórico de Windham, el cual está localizado en Willimantic, CT. Estoy familiarizado con el área pero pronto me enteré de la cantidad de Hispanos que viven en ese pueblo. Por todo el estado de Connecticut hay muchas comunidades que estan pobladas por Hispanos de todas partes de Latino America. Y la concentración de Hispanos en Willimantic no ha sido ignorada.

De acuerdo a Jamie Eves, quien encabeza el museo, Hispanos enumeran más de un tercio de la población de Willimantic y el museo está situado prácticamente en medio de la comunidad Hispana. Por esas razones, el museo buscó fondos para poder proveer letreros, guías y folletos en inglés y en español para asegurarse que el museo esté sirviendo a los Hispanos a su alrededor. Con fondos otorgados por Connecticut Humanities y la ayuda de la interna, Dagmarie Rosario, se empezó el proyecto titulado “Dando la Bienvenida a Latinos.” El propósito principal de este projecto fue el hacer a los Hispanos sentirse bienvenidos y cómodos en el museo. Al añadir letreros, guias, folletos, y un mapa en su sitio de red bilingües, el Museo Textil e Histórico de Windham ha facilitado la familiaridad y participación de los Hispanos en sus actividades. Al implementar este programa, la visitación de los Hispanos ha crecido de 2% a 25%.

Aunque todavía hay mucho trabajo que hacer, es claro que el acceso a informacion básica ha hecho una diferencia entre esta comunidad étnica. Si museos a través del estado de Connecticut buscan alcanzar diferentes comunidades, implementando un programa como este sería un buen comienzo.

El Museo Textil e Histórico de Windham está abierto de viernes a domingo, de 10 a.m. a 4 p.m. Visita su sitio www.millmuseum.org para detalles sobre sus expocisiones y programas.

Gerson Escobar-Arroyo llegó al Connecticut Historical Society en el 2014 como agente de relaciones de membresía.

A través de la colección expansiva del CHS, Gerson experiencia, diariamente, el impacto que Connecticut ha tenido en la formación y crecimiento de los Estados Unidos. Orgulloso de vivir en un estado rico en historia, él aspira a hacer una diferencia cada día ayudando a los visitantes a comprender y estar orgullosos de su pasado, tomando sus lecciones para participar en nuestro presente y futuro.

What motivates a museum to print its guides and brochures in two languages?

That is what cauBrochure in 2 Languagesght my attention when I saw the brochure for the Windham Textile & History Museum, located in Willimantic, CT. I am familiar with the area but I soon discovered how many Hispanics live in that town. Throughout Connecticut there are many communities populated by Hispanics from all parts of Latin America. And the concentration of Hispanics in Willimantic has not gone unnoticed.

According to Jamie Eves, who heads the museum, Hispanics comprise more than one-third of Willimantic’s population and the museum is practically located in the middle of a Hispanic community. For those reasons, the museum sought funding to help provide signage, guides, and brochures in English and in Spanish to ensure that it is serving Hispanics surrounding it. With funds granted by the Connecticut Humanities and the help from intern, Dagmarie Rosario, the “Welcoming Latinos Project” was started. The project’s main purpose was to make Hispanics feel welcome and at ease in the museum. By adding bilingual signage, guides, brochures, and a museum map on the website, the Windham Textile & History Museum has made it easier for Hispanics to relate and be part of the museum’s activities. Because of the implementation of this program, visitation among Hispanics has jumped from 2% to 25%.

Though there is still a lot of work to get done, it is clear that accessibility to basic information has made a difference among this ethnic community. If museums around the state of Connecticut are looking to reach different communities, implementing programs like this one would be a good start.

The Windham Textile & History Museum is open Friday to Sunday, from 10 a.m. to 4 p.m. Visit their website www.millmuseum.org for details on their exhibits and programs.

Gerson Escobar-Arroyo joined the Connecticut Historical Society in 2014 as member relations associate. Through CHS’s expansive collection Gerson experiences, on a daily basis, the impact Connecticut has had in the formation and growth of the United States. Proud to reside in a state so rich in history, he aims to makes a difference every day in helping visitors understand and be proud of our past, while taking its lessons to participate in our present and future.

 

 

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